নতুন পরীক্ষায় ইসি জাতীয় সংসদ নির্বাচনের আগে

45

জাতীয় সংসদ নির্বাচনের আগে নতুন পরীক্ষায় ইসি ঢাকা উত্তর সিটি কর্পোরেশনের (ডিএনসিসি) মেয়র পদে আগামী ফেব্রুয়ারির মধ্যে আবারও নির্বাচন পাচ্ছেন নগরবাসী। আনিসুল হকের মৃত্যুজনিত কারণে এ উপ-নির্বাচন হতে যাচ্ছে। স্থানীয় সরকার বিভাগ থেকে মেয়রের পদ শূন্য ঘোষণা করে প্রজ্ঞাপন জারির পরই এ সিটি কর্পোরেশনে উপ-নির্বাচনের আয়োজন শুরু করবে বলে জানিয়েছেন নির্বাচন কমিশনের ভারপ্রাপ্ত সচিব হেলালুদ্দীন আহমদ।

শূন্য ঘোষণার ৯০ দিনের মধ্যে অনুষ্ঠিত হবে ভোটগ্রহণ। সেই অনুযায়ি আগামী ফেব্রুয়ারির মধ্যে ভোট হবে। আইন অনুযায়ী এবার মেয়র পদে লীয় প্রতীকে নির্বাচন অনুষ্ঠিত হবে। ইসির কর্মকর্তারে সঙ্গে আলাপ করে এসব তথ্য জানা গেছে। ইসির কর্মকর্তারা আরও জানান, আগামী জাতীয় সংসদ নির্বাচনের আগে ছয় সিটি যথা রংপুর, গাজীপুর, সিলেট, খুলনা, রাজশাহী ও বরিশাল সিটি কর্পোরেশনে ভোটগ্রহণ করবে ইসি। এর সঙ্গে যুক্ত হলো ঢাকা উত্তর সিটি কর্পোরেশনের মেয়র পদে উপ-নির্বাচন। রাজধানীর মতো স্পর্শকাতর এ নির্বাচন অনুষ্ঠান ইসির জন্য নতুন অগ্নিপরীক্ষা বলেও মনে করেন তারা। ডিএনসিসিরি উপ-নির্বাচনের বিষয়ে রোববার নির্বাচন ভবনে নির্বাচন কমিশনের ভারপ্রাপ্ত সচিব হেলালুদ্দীন আহমদ সাংবাদিকদের বলেন, স্থানীয় সরকার মন্ত্রণালয় প্রজ্ঞাপন জারি করে যেদিন থেকে মেয়র পদটি শূন্য ঘোষণা করবে, সেদিন থেকে ৯০ দিনের মধ্যে নির্বাচন হবে।তিনি বলেন, পদ শূন্য হওয়ার ৯০ দিনের মধ্যে নির্বাচন করার আইনী বাধ্যবাধকতা রয়েছে। প্রজ্ঞাপনটি হাতে পেলে নির্বাচনের প্রক্রিয়া শুরু হয়ে যাবে। লীয় প্রতীকে নির্বাচনের বিষয়ে সাংবাকিদের এক প্রশ্নের জবাবে ভারপ্রাপ্ত সচিব বলেন, স্থানীয় সরকারের সকল পর্যায়ের নির্বাচন আছে তার সবই এখন নিবন্ধিত রাজনৈতিক দলের দলীয় প্রতীকে ভোট হচ্ছে। ডিএনসিসিতেও প্রথমবারের মতো দলীয় প্রতীকে নির্বাচন অনুষ্ঠিত হবে।ইসির কর্মকর্তারা আরও জানান, ২০১৫ সালের ২৮ এপ্রিল ডিএনসিসি নির্বাচন অনুষ্ঠিত হয়। এতে আওয়ামী লীগের প্রার্থী আনিসুল হক বিজয়ী হন। বিজয়ী হওয়ার পর মাত্র আড়াই বছরের মাথায় গত ৩০ নভেম্বর আনিসুল হক লন্ডনের একটি হাসপাতালে মারা যান। শনিবার বনানী কবরস্থানে চিরনিদ্রায় শায়িত হন তিনি। স্থানীয় সরকার (সিটি করপোরেশন) আইন ২০০৯ এর ১৬ ধারা অনুযায়ি, মেয়র বা কাউন্সিলের মেয়াদ শেষ হওয়ার ১৮০ দিনের আগে যদি কোনো পদ শূন্য হয়, তবে ৯০ দিনের মধ্যে সেখানে উপনির্বাচন হবে। উপনির্বাচনের বিজয়ী বাকি মেয়াদে মেয়র বা কাউন্সিলর হিসেবে দায়িত্ব পালন করবেন।

তারা আরও জানান, আনিসুল হকের মৃত্যুর নি ৩০ নভেম্বর থেকে ৯০ দিন, অর্থাৎ ২৮ ফেব্র“য়ারির মধ্যে মেয়র পদে উপ নির্বাচন শেষ করতে হবে। কমিশন সব ধরনের প্রস্তুতি নিয়ে অন্তত ৪৫ দিন হাতে রেখে তফসিল ঘোষণা করা হতে পারে। উপ নির্বাচনে বিজয়ী হয়ে মেয়র পদে নতুন যিনি আসবেন, তিনি মেয়াদের বাকি অংশটুকু দায়িত্ব পালন করবেন। সাম্প্রতিক সময়ে ঢাকা উত্তর সিটি কর্পোরেশনের সঙ্গে নতুন ১৮ টি ওয়ার্ড যুক্ত হয়েছে। মেয়র নির্বাচনের সঙ্গে সেসব ওয়ার্ডে কাউন্সিলর পদে ভোট হবে কী না- এমন প্রশ্নের জবাবে হেলালুদ্দীন আহমদ বলেন, সেখানে এখনই কাউন্সিলর পদে নির্বাচন হবে কি না তা বলা যাচ্ছে না। কারন বিষয়টি জটিল। এ ১৮টি ওয়ার্ডের ভোটার তালিকা তৈরি করা হয়েছে। এখন ভোটার তালিকার সিডি নির্মাণের কাজ প্রক্রিয়াধীন রয়েছে। এই কাজ শেষ হলে কমিশনে উপস্থাপন করা হবে। পরে কমিশন এ বিষয়ে সিদ্ধান্ত দেবে।